러시아 스파이 암살시도에 사용된 신경제 '노비촉'은 무엇?

기사등록 2018/03/13 17:17:52
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associate_pic4【런던=AP/뉴시스】영국 보건당국이 11일(현지시간) 의식불명 상태로 발견된 전직 러시아 출신 이중 스파이 부녀가 식사했던 식당 방문자들에게 예방 조치를 요청했다. 경찰들이 지난 10의식불명 상태로 발견된 전직 러시아 출신 이중 스파이 부녀가 식사했던 식당이 있는 솔즈베리 인근 하넘에 있는 응급구조대 사무소에서 방호복을 입고 현장 수사를 준비하고 있다. 2018.03.10
김정남 암살 때 사용된  VX 신경가스 보다 독성 5~8배 많아

【서울=뉴시스】권성근 기자 = 테리사 메이 영국 총리가 12일(현지시간) 자국에서 발생한 전 러시아 이중 스파이 암살 시도 사건의 배후에 러시아가 있다는 결론을 내린 가운데 스파이 피습에 사용된 '노비촉(Novichok)'이라는 신경 작용제에 관심이 쏠리고 있다.

 메이 총리는 12일 오후 하원에서 "지난 4일 세르게이 스크리팔과 그의 딸이 솔즈베리에서 러시아가 개발한 군사용 신경작용제 노비촉에 공격을 당한 것이 분명하다"고 밝혔다. 스크리팔과 그의 딸은 지난 4일 영국 솔즈베리의 이탈리아 레스토랑 '지지(Zizzi)'에서 식사를 하고 나온 뒤 주변 공원 벤치에서 의식을 잃은 채 발견됐다. 이들은 주변을 지나가던 시민들에 발견된 직후 병원으로 옮겨졌지만 현재까지 의식을 회복하지 못하고 있다.

BBC 등에 따르면, 신경작용제 '노비촉'은 러시아어로 '새로운 자'라는 뜻이다. 1970~1980년대 러시아에서 군사용으로 개발됐다. 노비촉은 생화학무기 중 가장 강력한 독극물 중 하나로, 러시아 '폴리안트(Foliant)' 프로그램을 통해 개발된 제4세대 생화학무기다.

 미국 국방부 관리들은 지난 1999년 우즈베키스탄에서 진행된 소련 최대 화학무기 시설 해체 행사에 참석했다. 러시아인 망명자들은 소련이 이곳에서 노비촉 실험을 진행했다며, 이 시설물은 국제 감시단체의 탐지를 피하기 위해 설계됐다고 전했다.

 노비촉 A-230은 북한 김정은 노동당 위원장의 이복형인 김정남 암살에 사용됐던 VX 신경가스보다 독성이 5~8배나 강한 치명적인 물질로 알려졌다. 약리학 전문가인 개리 스티븐스 리딩 대학 교수는 "노비촉은 사린이나 VX가스보다 더 위험하고 정교하며 식별하기도 더 어렵다"고 말했다.

 생산된 노비촉 A-230 중 일부는 러시아군에 의해 화학무기로 승인됐다고 BBC는 전했다. 노비촉 가운데 일부는 액체 형태이지만 고체로 만들어지는 경우도 있으며 파우더 모양으로 생산될 수도 있다. 노비촉은 다른 물질과 섞일 때 가장 독성이 강하기 때문에 운반하기도 상대적으로 쉽다.

 노비촉 노출로 인한 증상은 30초에서 2분 사이에 나타난다. 노비촉에 노출되면 동공 수축, 호흡 곤란, 구토, 발작 등의 증상이 일어나며 증상이 심화되면 혼수 상태 및 사망에 이를 수 있다.

 ksk@newsis.com

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